UNE SOURCE D’INSPIRATION POUR TOUT JEUNE GARDIEN DE BUT

La carrière unique de la légende de l’Espanyol Thomas N’Kono a fait de lui un précurseur pour les gardiens africains en Europe et une source d’inspiration pour les gardiens de LaLiga du passé, du présent et du futur.

Un international très décoré avec le Cameroun depuis près de 20 ans, il est devenu très aimé dans toute LaLiga pendant près d’une décennie dans la première équipe d’Espanyol dans les années 1980, et contribue toujours de manière précieuse en tant qu’entraîneur au stade RCDE.

Né le 20 juillet 1956 à Dizangue, N’Kono est devenu célèbre au Canon Yaoundé, où il a remporté cinq titres nationaux et deux ligues de champions africains. Des performances exceptionnelles pour le Cameroun à la Coupe du monde de 1982 en Espagne, quand en tant que capitaine national, il n’a concédé qu’un seul but en trois matchs, a conduit à sonarrivé en Liga avec l’Espanyol.

N’Kono a gardé une feuille blanche 1-0 contre le Racing Santander au stade Espanyol de Sarria lors de ses débuts en Liga, et s’est rapidement imposé comme le premier choix. Au cours de 241 matchs de LaLiga en huit saisons, il est devenu un favori des fans de Periquitos en raison de ses réflexes acérés, de son athlétisme superbe et de sa forte personnalité et son leadership. Celles-ci ont souvent été affichées lors du refus des voisins de Barcelone dans les derbys de la capitale catalane, comme la victoire 1-0 à domicile à Sarria en décembre 1983. Il y avait aussi une feuille blanche dans une victoire 2-0 contre le Real Madrid en mars 1985.

Un autre fait saillant a été la course de l’Espanyol à la finale de la Coupe UEFA 1987/88, avec le futur entraîneur de Barcelone Ernesto Valverde et l’attaquant des Blaugrana Angel ‘Pichi’ Alonso dans l’équipe, pour finalement perdre contrele Bayer Leverkusen aux tirs au but.

Au moment où il a quitté Sarria en 1990, N’Kono avait joué plus de fois pour l’Espanyol que n’importe quel étranger et avait participé à plus de matchs de LaLiga que tout autre Camerounais de l’histoire. Bien que ces deux records soient tombés depuis –en faveur du futur collègue Mauricio Pochettino et son compatriote Samuel Eto’o – N’Kono reste sans aucun doute l’une des figures les plus emblématiques de l’histoire de LaLiga.

Il y avait aussi une renommée internationale; Ses 112 sélections au Cameroun incluaient la victoire de la Coupe d’Afrique des Nations 1984 et l’aide mémorable aux détenteurs du choc des Lions indomptables Argentine 1-0 lors du match d’ouverture de la Coupe du monde 1990. En fait, ses performances en atteignant les quarts de finale de ce tournoi en Italie ont inspiré Gigi Buffon, 12 ans, à devenir gardien de but et, des années plus tard, à nommer son fils Thomas d’après son idole.

Après avoir quitté Espanyol, N’Kono est resté dans le nord-est de l’Espagne, jouant pour les clubs catalans Sabadell et Hospitalet avant des séjours en Bolivie [où il a remporté deux médailles de championnat avec Bolivar de la Paz], Brunei et Indonésie avant de finalement prendre sa retraite en tant que joueur âgé de 45 ans. .

Sa carrière d’entraîneur a commencé lorsqu’il a aidé le Cameroun à remporter des médailles d’or aux Jeux olympiques de 2000, lorsque le gardien de but était alors Carlos Kameni, âgé de 16 ans, qui suivrait plus tard N’Kono en jouant en LaLiga avec l’Espanyol. Un autre protégé était Jacques Songo’o, qui a remporté le trophée de LaLiga avec le RC Deportivo en 1999/2000.

Depuis 2003, N’Kono a travaillé de nouveau à Espanyol, formant d’abord les jeunes gardiens de but du club, puis mettant à profit toute son expérience et ses connaissances pour travailler avec des seniors, notamment Gorka Iraizoz, Kameni, Kiko Casilla, Pau Lopez et actuel numéro un Diego Lopez.

Un modèle pour une génération de gardiens de but africains, et maintenant un nourricier de nouveaux talents émergents de LaLiga, la carrière unique de N’Kono fait de lui l’une des figures les plus respectées et aimées du football espagnol, africain et mondial.

Similar Posts:

    None Found

Hits: 8

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Solve : *
40 ⁄ 20 =


Connections

FACEBOOK